Здание Парламента / Вестминстерский дворец

House of Parliament / Palace of Westminster

Среди самых узнаваемых символов Лондона Вестминстерский дворец на фоне моста и Темзы – именно таким характерным ракурсом дворец известен даже школьникам во всем мире. Это сооружение с башнями на левом берегу Темзы сейчас принадлежит Парламенту Соединенного Королевства, поэтому названия Вестминстерский дворец и Парламент равнозначны в употреблении. В нем заседает Палата лордов и Палата общин.

Облик Вестминстерского дворца во многом узнаваем благодаря красивым башням, и прежде всего – Башне Елизаветы, которую чаще называют Биг-Беном. Не менее заслуживает внимания башня Виктории, Центральная башня и башня Святого Стефана, все они придают комплексу значимость и величие. Более чем 900-летняя история здания претерпела много судьбоносных событий. Первый вариант дворца в Вестминстере был построен в XI веке. До середины XVI века он был лондонской резиденцией английских королей. После Великого пожара 1834 года, когда уцелели лишь Зал приемов и Башня драгоценностей, была осуществлена полная реконструкция здания по проекту известного архитектора Чарльза Барри.

Полет архитектурной мысли заметен в красоте упомянутых четырех башен, которые ассиметрично расположены и тем самым придают своеобразие строгим формам фасадов. В дворцовом комплексе более 1000 комнат и 100 лестниц, а коридоры в общей сложности составили бы почти 5 километров. Самая древняя, сохранившаяся от здания XI века часть — Зал приемов Вестминстер-холл, побывать здесь на торжественных и церемониальных мероприятиях мечтает любой житель Англии! Традиционно интерес туристов вызывают королевская гардеробная, галерея, залы Палаты лордов и Палаты общин в здании парламента. В дворцовый комплекс входит и сохранившаяся с XIV века Башня драгоценностей.

Благодаря "прозрачной" политике Великобритании возможно присутствие посетителей на открытых галереях в обеих палатах. Попасть в залы заседаний, чтобы увидеть, какие порой кипят страсти во время дебатов, можно в дни, когда проходят заседания. Жители Великобритании и зарубежные посетители могут забронировать билеты на экскурсию во время парламентских каникул, цены для взрослых от £25. Билеты для самостоятельного посещения с аудио-гидом дешевле. Подробнее о датах и бронировании на сайте. Там же можно узнать, когда в ближайшее время запланированы экскурсии на подходящем для вас языке. А приятным дополнением к посещению дворца может стать послеобеденный чай на террасе с видом на Темзу, если вы выберете соответствующий тур при бронировании. Обратите внимание возле дворца на памятник Ричарду I – верхом на коне с мечом в руке восседает король, которого в народе называли Львиное сердце.

Адрес: Parliament Square, Westminster
Часы работы: во время парламентских сессий пн-пт 9:30-17:00, сб-вс вых. Экскурсии проводятся по субботам и во время парламентских каникул.
Как добраться: метро Westminster; автобус 3, 11, 12, 24, 53, 87, 148, 211, 748, 750, 751, N3; причал Westminster Pier.
Координаты: 51.49953, -0.12507