Биг-Бен

Big Ben

Биг-Бен – всемирно известный символ и "голос" Лондона и Великобритании, хотя многие не знают, что это не официальное название, а обиходное наименование Часовой башни Вестминстерского дворца. Первоначально так называли только большой колокол весом около 14 тонн, который впервые прозвонил в 1859 году. На башне установлены, кроме него, часы и 4 небольших колокола. Размеры главного колокола поистине впечатляют – трехметровое основание и двухметровая высота. Уникальный звук Биг-Бен приобрел после того, как треснул от ударов слишком мощного молотка, и в нем пропилили квадратное отверстие. Хотите услышать этот перезвон из любой точки мира? Его можно услышать в эфире Британской радиослужбы ВВС – каждый час бой транслируется благодаря установленным в башне микрофонам. Часы Биг-Бена, как пунктуальный англичанин, показывают самое точное в мире время, несмотря на солидный возраст. Хотя в августе 2015 года весь мир облетела новость о том, что неожиданно знаменитые часы стали бить на 6 секунд раньше! Пришлось проводить экстренную балансировку часового механизма. А в 2017 году стартовали ремонтные работы, рассчитанные на несколько лет, и экскурсионные туры в связи с этим не проводятся.

Часовая башня была задумана и создана как часть архитектурного комплекса Вестминстерского дворца. Ее высота достигает 96 метров, винтовая лестница с 334 ступенями ведет на небольшую открытую площадку. Существует несколько легенд о прозвище Биг-Бен. Одна из них гласит, что свое название башня получила благодаря солидным размерам основного колокола и по имени представителя палаты лордов, курировавшего строительство, – Бенджамина Холла. С 12 сентября 2012 года Часовая башня Вестминстерского дворца носит официальное название Башни Елизаветы в честь 60-летнего юбилея правящей королевы Великобритании. Есть в жизни символа Лондона и немного грустная новость: башня парламентского дворца заметно осела в землю и накренилась на 45 сантиметров.

Адрес: Westminster
Как добраться: метро Westminster; автобус 148, 211; причал Westminster Pier
Координаты: 51.50072, -0.12462